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Black Mirror explora la desventaja tecnológica del control parental

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Hay algo despiadado en la compasión de Black Mirror en el episodio Arkangel que trata sobre el control parental. Pasa el tiempo presentándote a sus personajes en cada capítulo, luego, lenta y pacientemente, les permite recoger la cantidad de cuerda justa que necesitan para ahorcarse. Ocasionalmente hay un humor negro en el castigo kármico, pero generalmente la perspectiva se elimina, de manera casi fría, pero en gran parte despojada de juicio. Siempre hay un punto para el final, y ese punto rara vez es sutil, pero las pesadillas en las que se encuentran las personas son a menudo tan inevitables como trágicas, menos una afirmación sobre las fallas individuales, y más en una perspectiva sobre las presiones de la naturaleza humana que finalmente no hace más que condenarnos a todos.

Alerta de Spoilers!

Arkangel no es una hora de televisión particularmente entretenida, y con un alto concepto (un implante en la mente de un niño que puede rastrearlo, controlar su interior e incluso bloquear experiencias estresantes) no es una de las creaciones más alucinantes de la serie. Sin embargo, es el tipo de innovación que está lo suficientemente cerca de las tendencias actuales que no es difícil aceptar como una realidad potencial. Esa verosimilitud es crucial. El meollo emocional del episodio se basa en una relación madre-hija destruida por la incapacidad de la madre para permitir que su hija viva su propia vida. Es un tema común en las historias sobre la crianza de los hijos, y se jugó con un efecto devastador, pero ese efecto no funcionaría si pasáramos demasiado tiempo cuestionando la tecnología.

También ayuda tener a Rosemarie DeWitt en el papel principal. Como madre, a DeWitt se le asigna la difícil tarea de caminar por una delgada línea comprensiva y monstruosa. Es una línea que muchos actores en el programa han tenido que caminar antes (incluso esta temporada), y DeWitt lo maneja bien, especialmente dado el trabajo pesado que se le exige. Fuera del elenco (pequeño) de personajes, Mamá toma las decisiones más cuestionables, y al menos dos de esas decisiones son tan obviamente malas que requieren un esfuerzo especial por parte de la actriz para evitar que el personaje se convierta en un villano.

El poder del control parental

DeWitt no es la única que está impresionanda. La dirección de Jodie Foster capta la sensación clínica y lúgubre del espectáculo, pero logra un nivel necesario de intimidad que evita que la historia sea excesivamente esquemática. En las primeras escenas, trabaja para asegurarse de que DeWitt tema por la seguridad de su hija (una idea que se presenta en los primeros minutos, cuando después de un parto difícil, los médicos ignoran brevemente las preguntas de DeWitt sobre la salud de su bebé; es solo por un momento; pero inmediatamente establece tanto el miedo intenso de la madre que nadie se esfuerza a tranquilizarla) se registra como algo específico e irresistible, al igual que en las escenas posteriores trabaja para ponernos en la cabeza de su hija de Sarah (interpretada por Brenna Harding como adolescente).

Ese equilibrio es crucial para hacer de esto algo más que la historia de una mala madre o un adolescente rebelde. Y aunque el arco narrativo es tan sorprendente que a grandes rasgos, los detalles lo hacen atractivo en todo momento. Ambos personajes están lo suficientemente desarrollados como para que, cuando llegue el enfrentamiento final, sea tan molesto como ver una fuerza irresistible encontrarse con un objeto inamovible.

Es bueno sobrepasar el control sobre nuestros hijos?

Pero. (Siempre hay un «Pero.») Por mucho que la dirección y las actuaciones funcionen para encontrar la honestidad emocional en todo esto, el guión va a una sola dirección hacia la destrucción donde se detiene. Esta es la razón por la cual los finales felices ocasionales de la serie a menudo son excepcionales, más que nada, son un alivio. Desde el momento en que mamá decide instalar ArkAngel en su hija, la conclusión es clara. Y aunque hay cierta integridad en mostrar esa conclusión sin estremecerse, también roba el episodio de frescura o sorpresa.

Bueno, está bien, la decisión de mamá de darle a su hija una píldora del día después en secreto, definitivamente te convierte en shock. Pero son los detalles los que te sorprenden, no el arco de la decisión en sí. Mientras que el rendimiento de DeWitt y la dirección de Foster funcionan para crear empatía por el personaje, el guión simplemente está construyendo un caso. Las escenas diseñadas para establecer su punto de vista también sirven como una prisión de la que nunca se le permitió escapar. Esa es la definición de tragedia, y no hay nada intrínsecamente incorrecto en las narraciones trágicas. Pero hay algo agotador para ver más o menos la misma tragedia una y otra vez, y Black Mirror ha conseguido que la tecnología nos permita consentir nuestros peores impulsos.

Cual es el límite entre la libertad y el control?

Hay un momento delicioso en el episodio. En un momento dado, el abuelo de Sarah tiene un ataque al corazón mientras mira a Sarah, y como mamá tiene el control parental de Sarah en ejecución, la niña simplemente ve todo el asunto como borroso. Pero el abuelo no muere por la confusión de su nieta, que es una bendición pequeña pero palpable, sino el hecho de que mamá esté dispuesta a dejar el dispositivo (básicamente un iPad dedicado a ello) durante un tiempo aparcado en el desván al menos para que pueda experimentar la vida real. Soy padre, y el episodio logra mostrar cuán fácil y horriblemente puede ser que el amor y la preocupación de los padres se transforme en algo abusivo. También mantiene el comportamiento de Sarah en la delgada línea entre la rebelión y la catástrofe.

Eso si, el control parental «Arkangel» nunca falla, los desafíos que te plantea a tí mismo, tampoco los trasciende. La historia moral es difícil de discutir, pero tampoco es realmente inesperada. Black Mirror funciona mejor cuando se trata menos de sermonear a la humanidad por sus defectos y más de encontrar empatía en la debilidad. Este episodio se apoya demasiado en el principio para ser genial, pero aún encuentra tiempo suficiente para lamentarse.

Observaciones erradas

  • Otro toque agradable: finalmente nos enteramos de que los implantes de control parental Arkangel han sido prohibidos (aunque el implante de Sarah no se puede eliminar), por lo que incluso si mamá no puede aprender de sus errores, el mundo sí.
  • También es inteligente la forma en que la inhabilidad de la infancia de Sarah para ver situaciones estresantes da forma a su personalidad. El episodio parece flirtear brevemente con la idea de convertirla en un monstruo antes de establecerse en algo más mundano pero efectivo: ella es como la mayoría de los otros adolescentes, excepto un poco más dispuesta a romper las cosas.
  • Esa última pelea, que culmina con Sarah golpeando a su madre mientras no puede verla, es difícil de discutir como una metáfora.

Te recomiendo que lo veas para poder debatir sobre el tema!

Publicado por Àngel

Padre de 2 criaturas, con DO Empordà y cosecha del 86, aficionado a la fotografía y la cocina, siempre pienso en viajar. Estudiando el grado de Turismo en la UOC.

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